Zehn Fakten zu Rheuma

Etwa 20 Millionen Deutsche haben eine rheumatische Erkrankung. “Rheuma” ist kein
eigenständiges Krankheitsbild, sondern dient vielmehr als Oberbegriff für über 100
rheumatischen Erkrankungen. Die meisten äußern sich durch Schmerzen an den
Bewegungsorganen, an Muskeln, Sehnen, Gelenken oder im Bindegewebe.

Mit fünf Millionen Betroffenen in Deutschland ist Arthrose die häufigste
Gelenkkrankheit überhaupt. Auch sie zählt zu den rheumatischen Erkrankungen.
Vom Verlust des schützenden Gelenkknorpels sind am häufigsten Hüfte und
Kniegelenke betroffen. Auch die Stoffwechselerkrankung Gicht gehört zu, die sich
gut therapieren lässt.

Entzündliche-rheumatische Erkrankungen wie Rheumatoide Arthritis sind
Autoimmunerkrankungen, bei denen sich das körpereigene Abwehrsystem plötzlich
gegen den eigenen Körper richtet. Manche Rheumaerkrankungen betreffen nicht nur
Gelenke, die Wirbelsäule oder innere Organe, sondern können auch Haut,
Blutgefäße, Drüsen und Bindegewebe schädigen. Darüber hinaus führt die
chronische Entzündung führt zu schweren Erschöpfungszuständen – Betroffenen fällt
es schwer, ihren Alltag zu bewältigen.

Auch Kinder und Jugendliche erkranken an Rheuma: Bundesweit leiden 20.000
Kinder und Jugendliche an chronischen entzündlich-rheumatischen Erkrankrungen.
Jährlich erkranken ca. 1.500 Kinder neu. Morbus Bechterew betrifft häufig
junge Männer unter 30, Fibromyalgie verstärkt Frauen ab 35 Jahren.

Erkrankungen des Bewegungsapparats belegen in der Statistik der
Arbeitsunfähigkeits-Tage Platz 1 und verursachen Behandlungskosten in Höhe von
28 Milliarden Euro jährlich. Rheumatische Erkrankungen sind immer noch ein
häufiger Grund für Schwerbehinderung und gesundheitlich bedingte Frühberentungen.
Eine rheumatische Erkrankung begleitet Betroffene meist ihr Leben lang. Trotz aller
Fortschritte in der Forschung können Ärzte lediglich die Schmerzen lindern und dank
moderner Therapien die Zerstörung der Gelenke aufhalten. Je früher eine Therapie
beginnt, desto größer sind die Chancen, bleibende Schäden zu verhindern.
Neben bekannten Rheumaformen treten Hunderte anderer Rheuma-Varianten, von
denen die meisten selten auftreten. Als »selten« gilt eine Erkrankung, wenn
höchstens 5 von 10.000 Menschen daran erkranken. Dazu gehören zum Beispiel
Lupus Erythematodes oder Kollagenosen.
13 Monate dauert es im Durchschnitt, bis ein Patient mit Symptomen aus dem
rheumatischen Formenkreis erstmals zum internistischen Rheumatologen
überwiesen wird. In dieser Zeit geht wertvolle Zeit verloren, in der die Gelenke
irreparable Schäden erreichen. Bei Morbus Bechterew vergehen sogar
durchschnittlich mehr als vier Jahre, bis Betroffene beim Facharzt in Behandlung
kommen.
Rheuma verläuft meist in Schüben: Zwischen akuten Krankheitsphasen, in denen
Betroffene massive Schmerzen haben, können nahezu beschwerdefreie Intervalle
liegen. Diese Tatsache führt häufig zu Missverständnissen und Ausgrenzungen,
etwa, wenn Freunde oder Arbeitskollegen an einem Tag gesund erschienen und
schon am nächsten Tag arbeitsunfähig sind.
Knorpel erfüllt eine wichtige Funktion im Gelenk und fungiert als Stoßdämpfer etwa
im Knie. Es gibt kein einziges Medikament, das den Verlust des Knorpels eindämmen
oder gar verlorenen Knorpel ersetzen kann.
Über die Deutsche Rheuma-Liga:

Die Deutsche Rheuma-Liga ist mit aktuell 280.000 Mitgliedern der größte deutsche
Selbsthilfeverband im Gesundheitsbereich. Der Verband informiert und berät Betroffene
unabhängig und frei von kommerziellen Interessen. Die Rheuma-Liga bietet Menschen mit
rheumatischen Erkrankungen Rat und praktische Hilfen wie zum Beispiel Funktionstraining,
unterstützen aber auch Forschungsprojekte zu rheumatischen Erkrankungen. Die RheumaLiga
finanziert ihre Arbeit vorrangig durch Mitgliedsbeiträge, Förderungen der Kranken- und
Rentenversicherer, Projektmittel und Spenden.